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Le nucléaire dans le monde

Après l'accident de Fukushima, les gouvernements ont réexaminé leurs politiques énergétiques. Des pays comme l'Allemagne et l'Italie ont décidé de renoncer à l'énergie nucléaire tandis que d'autres pays comme la France, le Royaume-Uni, les États-Unis, la Russie, la Suède, ont réaffirmé leur engagement tout en prenant des mesures supplémentaires de sûreté pour garantir la robustesse de leurs parcs et renforcer leur résistance aux situations extrêmes (séismes, inondations).

La production d'électricité nucléaire présente l'avantage de concilier la puissance régulière des grandes centrales thermiques et de faibles émissions de CO2, comparables à celles des énergies renouvelables. Indépendants du prix des hydrocarbures, ses coûts sont en outre peu impactés par le prix du combustible, le coût de l’uranium représentant 5% du coût du kWh nucléaire. Autre atout : la fabrication du combustible et des équipements, la construction et l'exploitation des centrales génèrent des emplois et créent un tissu dense de sous-traitants et fournisseurs dans le pays de production. S'y ajoutent les exportations de biens d'équipements et d'électricité.

  1. La filière nucléaire française, 3e secteur industriel français après l'automobile et l'aéronautique, génère 220 000 emplois directs et indirects selon le Comité stratégique de la filière nucléaire (juin 2012) et 6 Mds€ par an d'exportations de biens d'équipements selon AREVA

Selon l'AIEA, Agence internationale de l'énergie atomique, au 31 décembre 2011, le monde comptait :

  1. 435 réacteurs nucléaires en exploitation, représentant une puissance totale de 368,7 GW et une production totale de 2 518 TWh
  2. 65 réacteurs en construction (61,9 GW)

Le nucléaire se développe dans les pays à forte croissance, principalement en Chine qui construit 26 réacteurs.

Les besoins d'équipements de production sont également importants en Europe :

· le Royaume-Uni entend renouveler son parc nucléaire

· en France, EDF souhaite prolonger la durée de fonctionnement de ses réacteurs, sur autorisation au cas par cas de l'Autorité de Sûreté Nucléaire (ASN), avant de décider de leur renouvellement, et construit à Flamanville un réacteur EPR (European Pressurized Reactor)

· la Finlande poursuit elle aussi la construction d'un réacteur EPR.