Impacts

Eau

Les rejets d'effluents radioactifs liquides

Thème(s) de l'article :

La gestion des effluents des centrales nucléaires obéit aux mêmes principes et s'organise dans le même cadre que celle des rejets gazeux.

Les effluents radioactifs

Ils sont classés en deux catégories.

  1. Les effluents provenant du circuit primaire, qui contiennent des gaz de fission dissous (xénon, iode), des produits de fission (cobalt, manganèse, tritium, carbone 14) et des substances chimiques comme le lithium et l'acide borique. Certains peuvent être recyclés.
  2. Les effluents provenant des circuits auxiliaires : effluents radioactifs et chargés chimiquement ou non, effluents peu radioactifs constitués par les drains de planchers et les eaux usées.

Collectés systématiquement, ils sont traités pour retenir l'essentiel de leur radioactivité. Ils sont ensuite stockés en réservoirs et contrôlés (radioactivité, chimie) avant rejet. La radioactivité de la canalisation de rejet est aussi contrôlée. En cas de dépassement du seuil, le rejet est automatiquement stoppé.

Les rejets radioactifs liquides sont maîtrisés et n’atteignent pas 10 % des limites réglementaires. Leur impact dosimétrique est voisin de quelques Sievert par an, à comparer à la valeur limite d'exposition du public de 1 000 Sievert par an.

  1. Rejets hors tritium et carbone 14 en France : ont été divisés par 30 de 1990 à 2002, puis par 2 de 2002 et 2009
  2. Rejets de tritium dans l’eau : après une baisse en 2011 (18,07 Tera becquerels par réacteur nucléaire), ils s’élèvent en 2012 à 20,47 TBq par réacteur nucléaire.

En cas d’incident d’exploitation, de détection de traces de radioactivité ou de présence anormale de substances chimiques dans les eaux souterraines, une réponse immédiate est apportée pour limiter ou identifier la source sur l’installation. En complément, la surveillance peut être renforcée et une analyse des impacts sur les sols et les eaux définit l’extension éventuelle des substances et la nécessité de mettre en œuvre des mesures ou un plan de gestion qui définit les objectifs et les moyens de dépollution.

Les centrales nucléaires en exploitation n’ont provoqué aucune pollution de sols ou d’eaux souterraines en 2012. Du tritium, à des niveaux de concentration sans effet au plan sanitaire ou environnemental, a été détecté dans les eaux souterraines au droit du site de Civaux, conséquence de l’inétanchéité d’une rétention. Les réparations ont restauré l’étanchéité. Des contrôles complémentaires, avec si nécessaire restauration, ont aussi été réalisés dans toutes les centrales.

  1. Les rejets liquides de tritium des centrales nucléaires AGR d’EDF Energy sont passés de 124,5 Tera becquerels en 2011 à 135,7Tera becquerels en 2012. Ceux de CENG aux Etats Unis sont passés de 12 Tera becquerels en 2011 à 12,91 en 2012.
Les effluents chimiques

Ils sont classés en deux catégories.

  1. Les substances chimiques associées aux effluents radioactifs et aux eaux des salles de machines (circuit secondaire) : acide borique, lithine, hydrazine, ammoniaque, morpholine, phosphates…
  2. Les substances chimiques employées pour le traitement des autres circuits non nucléaires (stations de déminéralisation et d'épuration, circuit de traitement anti-tartre, biocide) : sulfates, produits azotés, chlorures, sodium…

Ces rejets sont aussi encadrés par la réglementation.

  1. Depuis 2004, EDF a divisé par 2 ses rejets d’acide borique et par 6 ses rejets d’hydrazine

Les efforts des CNPE pour réduire les rejets chimiques, notamment via un partage des bonnes pratiques, sont également visibles via la baisse des volumes d’eaux d’exhaure des salles de machines, passés pour la première fois en 2011 sous la barre des 50.000 m3/an/tranche. Les volumes ainsi gagnés correspondent une moindre utilisation de produits chimiques de conditionnement et aussi à de moindres prélèvements d’eau douce.





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